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オリンピックは「劇場型」で魅せる! 〜泳ぐマラソンレース〜

 

 

 

 

 

 

 

 

海や川、湖などの自然環境を舞台に泳ぐ、

トライアスロンの水泳の部分が独立したような、水泳競技。

 

 

 

 

それが、『オープンウォータースイミング』 である。

 

 

 

 

プールで泳ぐ通常の競泳種目とは異なり、

選手同士の身体接触や、駆け引きが数多くみられ、

潮の流れや波の影響を考慮したレース戦略を練ることから、

別名、『泳ぐマラソン』 とも言われている。

 

 

 

 

この、オープンウォータースイミングは、

国際水泳連盟が承認している、5つの水泳競技種目のひとつで、

1991年からは、世界水泳選手権の正式種目となり、

2008年の北京五輪からは、オリンピックの正式種目となっている。

 

 

 

 

世界水泳選手権では男女ともに、5km、10km、25kmの、

3種目が実施されているが、オリンピックでは男女共に10kmの種目が、

『マラソンスイミング』 という名称で実施されている。

 

 

 

 

北京オリンピックで、マラソンスイミングの会場となったのは、

ボートやカヌーといった競技と同じ、人工貯水池として作られた水上公園。

 

 

 

 

カヌー競技の、『フラットウォーター種目』 が行われる、

この人工池の水面は、全く波のない極めてフラットな状態。

 

 

 

 

この中を男女各25名の選手たちが、

まるで巨大プールのような水面に設置された、

1周2.5kmの、四角形のコースを、

約2時間かけて4周回し、初代オリンピック王者の座を競った。

 

 

 

 

海や湖ではなく、このボート・カヌー会場が、

マラソンスイミングの会場に選ばれたのには訳がある。

 

 

 

 

それは、2006年8月の、国際オープンウォータースイミングのセミナーにおいて、

オリンピックと世界選手権に限っては、自然環境を泳ぐことにこだわらず、

集客が見込め、スポンサーメリットの高い会場で開催することが、示唆されていた。

 

 

 

 

トライアスロンにも複数の形式があるように、オープンウォータースイミングにも、

自然環境を泳ぐ、”従来型” と、競技を魅せることに特化した、

”劇場型” の2つが並立していくのかもしれない。